Le Mashrabiyya – مشربية

Le mashrabiyya مشربية, également appelé shanshūl (شنشول) ou rūshān (روشان), est un élément architectural traditionnel du monde arabe utilisé tant dans les bâtiments publics que dans les résidences privées, constitué de caillebotis en bois capables de garantir un bien-être intérieur thermo-hygrométrique.

Cet élément architectural particulier joue le rôle de fenêtre. Il s’agit plus précisément d’une grille insérée entre des loggias et des balcons et a été utilisée dans le but de pouvoir faire pivoter la vue hors de chez soi, sans possibilité de voir l’intérieur depuis la rue. C’était un système conçu pour protéger la sphère familiale, mais aussi du soleil, en gardant une zone ombragée à l’intérieur.

Ce tissage en bois rectangulaire a été finement sculpté à l’intérieur selon un motif géométrique et / ou floral précis, placé au deuxième étage de la maison ou en tout cas aux étages supérieurs.

Étymologie

L’origine du mot mashrabiyya n’est pas claire, mais il existe deux théories prédominantes.

La première est qu’il s’agit d’une variante du mot mashrafiyya, qui dérive du verbe ashrafa, à observer. Avec le temps et l’assimilation de locuteurs non arabes, le mot aurait évolué pour devenir ceux que nous connaissons aujourd’hui.

La deuxième théorie soutient plutôt qu’il s’agit d’une dérivation de la racine tronçonnique Š-R-B, shariba, bere, en référence à la pièce dans laquelle il était habituel de prendre le thé.

Cela semble être la théorie la plus reconnue, soutenue par le célèbre architecte Hassan Fathy, éminent dans le domaine de l’architecture arabe typique, car c’est grâce à lui que l’Egypte a retrouvé un vif intérêt pour le mashrabiyya au cours du siècle dernier et lui doit le mérite de l’avoir fait savoir dans le monde entier.

Áge

Les premières fenêtres sculptées en mashrabiyya datent du XIIe siècle environ dans la région de Bagdad, pendant la période de la dynastie des Abbassides, mais elles traversent les siècles qui se sont succédé jusqu’au milieu des années 1900, où elles seront perdues à la suite du programme de modernisation qui a traversé le monde arabe. dans la première décennie du vingtième siècle.

Géographie

Ce système particulier de ventilation passive s’était développé dans la région du Levant, dans le Machrek et au Maghreb, en particulier en Iraq, en Iran, dans le Hejaz et en Égypte. Bassorah est même connue comme la ville des Shanashils, grâce à plus de 400 bâtiments traditionnels.

Ambiance mille et une nuits

La tendance islamique à éviter de reproduire des images rappelant des êtres vivants comme des animaux ou des êtres humains, dérivant de certains hadiths du prophète (Paix soit sur lui), a fait ressentir aux Arabes le besoin de développer leur propre art. par d’autres moyens, considérés plus légitimes; ce qui a abouti à la conception de formes géométriques complexes et de motifs floraux, qui, en plus de la décoration, donnaient à la fois une atmosphère de lumières et d’ombres, typique de notre imagination occidentale, de mille et une nuits.

Design, fonctionnalité, durabilité

Le mashrabiyya est un appareil de ventilation naturelle forcée, avec des ouvertures plus larges dans la partie supérieure et plus étroite dans la partie inférieure. De cette façon, l’air passe à travers le réseau à une vitesse différente, permettant un déplacement important mais harmonieux de l’air.

La surface du bois sculpté accélère le passage du vent, augmentant la sensation de bien-être dans l’environnement intérieur, assurant ainsi la fonction de climatiseur, à laquelle s’ajoutent des bocaux posés au sol, permettant à l’air de refroidir au passage.

En plus des bassins et des assiettes pleines d’eau, le contact même avec des surfaces humides génère un bon degré de refroidissement par air. La grille sculptée accélère le passage du vent.

Les fonctions d’un mashrabiya sont différentes et varient en fonction de la densité de la parcelle, qui peut être plus ou moins épaisse, de la hauteur de l’écran et de l’endroit où elle est placée.

Les caractéristiques techniques fondamentales sont donc: filtrer la lumière et contrôler le flux d’air, ce qui permet de réduire la température et d’augmenter l’humidité. Dans cette opération, le bois joue un rôle décisif, capable d’absorber et de libérer de l’eau, de manière à réguler l’humidité des pièces.

C’est surtout la nuit que se fait le recyclage de l’humidité. L’air passe à travers la grille en bois, ce qui donne de l’humidité au bois qui le retient jusqu’au soleil. Avec le soleil, le bois libère l’humidité accumulée pendant la nuit au profit des conditions climatiques internes.


Aujourd’hui, le mashrabiyya est un système architectural fonctionnel doté d’un grand esprit de durabilité, apprécié en tant qu’élément de style et d’élégance, non seulement au Moyen-Orient mais de plus en plus en Europe et dans le monde.
Atténuer les températures extérieures élevées de manière tout à fait naturelle, protéger la vie privée de la famille et donner à la maison une touche décorative produisant un impact visuel important, est ce qu’il y a de mieux aujourd’hui!

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Mashrabiyya – مشربية Tradition, Design and Sustainability

A mashrabiyya مشربية or oriel windows, also called shanshūl (شنشول) or rūshān (روشان), is a traditional arabic architectural element used in public buildings and residences.

It replaces the role of a window made with the purpose to see outside and preserving the indoor privacy at the same time. It protects the living space and also provides shade and protection from the sun. It is a carved wood latticework, usually located on the upper floor or higher of a building, sometimes with stained glass between the wood.

Etymology

There are two main theories about the origin of the term mashrabiyya

The first one is that it is a variation of the word mashrafiyya, which comes from the verb ashrafa, meaning overlook or observe. With time, and the assimilation of non-Arabic into the culture, the word evolved to become mashrabiyya.

The second theory is more common and claims that mashrabiyya is derived from the triliteral root ŠRB, shariba (to drink). The space was used for as a small wooden shelf where the drinking water pots were stored. The shelf was enclosed by wood and located at the window in order to keep the water cool.

Age

The first mashrabiyya windows are dated back to the 12th century in Baghdad, during the Abbasid period, over the centuries up until quite recently in the mid-1900s. Mashrabiyas, along with other distinct features of Arabic architecture, were being demolished as part of a modernization program across the Arab world from the first decades of the 20th-century.

Geography

Mashrabiyya comes in different types, depending on the region.

They exist in Mashriq and in Maghreb. Most of them in Iraq, Iran, the Levant, Hejaz and Egypt. Basra, is also known as “the city of Shanashil because it has more of 400 hundred traditional buildings.

Social Use

Mashrabiyyas were very popular among Arabs because of the privacy it provided to the families’ sphere, as those inside could easily see out, without being seen themselves. Since they were more expensive to build, they were usually found in the homes of wealthier citizens. Mashrabiyas were mostly used in houses and palaces although sometimes in public buildings such as hospitals, inns, schools and government buildings. They tend to be associated with houses of the urban elite classes. they are considered an ornament of the rich because the production of mashrabiyya is time and cost intensive.

Figura 1 Hassan Fathy, Dar al-Islam,  in Abiquiu, New Mexico.

The influential Egyptian architect Hassan Fathy helped mashrabiyya to a revival in Egyptian post war modernism and to make it known worldwide.

Art and Design for a sustainability architecture

The prohibition of the images especially referred to representation of God, the Prophet, humans and animals led to the necessity to develop other forms of art and decoration, which are translated into complicated and regular geometrical shapes, floral images and as told, in interior design as in the case of mashrabiyya.

The Prophet, peace and blessings of Allah be upon him, said; “The angels do not enter a house in which there is an image.” We are to understand from the further explanations of his companions that Prophet Muhammad, peace and blessings of Allah be upon him, meant the images of creatures that have souls, so artists are warned against painting, drawing or sculpting people or animals that appear too life-like. With its geometrical motifs, it creates a world of light and shadows that gives free rein to dreams.

The designs of the latticework usually have smaller openings in the bottom part and larger openings in the higher parts, hence causing the draft to be fast above the head and slow in lower parts. This provides a significant amount of air moving in the room without causing it to be uncomfortable. The air-conditioning properties of the window is typically enhanced by placing jars of water in the area, allowing air to be cooled as it passes over the jars.

To save permanently the art and architecture of middle-east, some members of the art community  in Baghdad took steps to preserve the vernacular architecture as done by the architect, Rifat Chadirji and his father, Kamil, who took photos of structures and monuments in Iraq and the Saudi region or as the english artist Lorna Selim, who gave a huge contribution in spreading the decorative mashrabiyya in order to appreciate their importance.


Nowadays the mashrabiyya system is a functional architectural element appreciated as an example of elegant design reminding the tradition of the middle east and considered among the most innovative projects of the residential apartments’ system, for its sustainability, allowing the entry of the sun, and easing the heat at the same time.
While the sunlight enters appropriately, the hot temperature is mitigated, so the design of mashrabiyya seems to be a good balance between the treatments for the hot humid and harsh environmental climatic conditions and a renewed interest in traditional architecture.

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